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失业与经济衰退的关系

在经济衰退期间,失业率往往会迅速上升,并且经常保持较高水平。随着经济衰退的开始,公司面临成本增加,收入停滞或下降以及偿还债务的压力增加,他们开始裁员以削减成本。许多行业的失业人数同时激增,且在经济衰退期间很难找到新的工作,工人的平均失业时间增加了。

本文将探讨衰退与失业之间的联系。

 

经济衰退与失业

当经济连续两个或两个以上季度出现负增长时,就会发生衰退,这是用国内生产总值GDP或其他宏观经济绩效指标(包括失业率)衡量的。从某种程度上说,失业是定义衰退的一部分。

 

为什么在经济衰退期间失业会上升?

在经济衰退期间,会有大量企业倒闭。各种经济理论解释了这种情况发生的原因:先前过度扩张的货币政策带来的负面经济冲击,实际资源或信贷紧缩;以债务为基础的资产价格泡沫的破裂;消费者或企业情绪的负面变化。无论原因如何,随着经济衰退的蔓延,越来越多的企业缩减其经济活动或者倒闭,结果就是裁员。

 

在市场正常的时候,当企业倒闭,该企业的资产被出售给其他企业,而前雇员又被其他竞争企业重新雇用。而在经济衰退期间,由于许多不同行业和市场的许多企业都同时倒闭,因此寻找新工作的失业工人人数迅速增加。可立即雇用的可用劳动力供应增加,但企业雇用新工人的需求下降。

失业的工人很难找到新工作,“劳动力大量剩余”持续数月之久。归因于岗位需求减少的大量失业,以及由于经济衰退而迟迟找不到新工作,被称为“周期性失业”。

 

劳动力市场和经济衰退的几个特殊因素,会干扰工作,工资,就业水平的正常调整过程:

 

不同类型的劳动力(和资本)

为简单起见,经济学家和统计学家通常会生成有助于衡量总体经济表现的总体宏观经济统计数据(例如GDP和失业率)。这些宏观数据当然有所用处,但它们掩盖了一个事实,那就是不同类型的工人,他们具有不同的技能,经验和知识,使得他们的劳动对不同种类的雇主(不同业务,不同位置,不同工具和资本设备)有用。

在任何衰退中,某些行业和企业(及其从业者)遭受的打击都比其他行业和企业更严重。例如,在大萧条期间,建筑,制造以及金融,保险和房地产的失业率上升幅度最大。2020新冠病毒造成美国失业率上升最快的是休闲和酒店业。这些工人面临在其他企业甚至其他行业中找到合适工作的挑战。

为了使劳动力市场的每一种类型都能消除劳动力剩余,需要让合适的工人找到合适的工作,而不是从宏观的角度简单地平衡劳动力的“总供应”和“总需求”。

将合适的工人选拔到合适的工作需要时间,并且需要同时匹配合适的工具,设备,建筑物以及其他资本货物,以将这些工人的技能和能力运动到企业的生产中。

 

市场刚性

在经济衰退期间,新失业者难以找到新工作的一个原因是,劳动力市场的运作方式与其他市场有所不同。劳动力与许多其他商品不同的一点是,工资具有“粘性”。换句话说,即使面对需求减少和劳动力供应增加,雇主和工人也可能不愿意降低工资。

企业通常雇用一群技能和能力水平各异的工人,有生产力高的,也有生产力较低的边际工人。当企业面临压力并计划削减薪资成本时,比起对所有雇员降薪,裁减边际工人通常是更好的选择。降薪往往会降低工人的生产率,甚至可能导致生产率最高的工人辞职跳槽去更高薪的地方工作,而裁减边际工人往往会激励剩余的工人提高生产率。选择“裁员而不是降薪”保留了刚性工资,合同中保证的工资,集体谈判协议和最低工资法会进一步加剧工资的刚性。

 

失业工人可能会发现,在经济衰退期间,他们所从事的工作和职业甚至整个行业都消失了。这可能是由于技术变革和过时,或是由于与可能触发衰退本身的经济冲击有关的经济结构变化。使没有这些因素,通常情况下,衰退的累积也涉及对某些行业和商业活动的过度投资,当经济衰退来临时,这些企业及其相关的人力资本将集中亏损。工人为这些工作投资的人力资本,可能不会很好地转移或根本不转移到新工作上。

 

政府政策

经济衰退的最大悲剧之一是劳动力市场的调整常常受到政府政策的阻碍。很多方式会造成这种情况发生,其中最重要的是会干扰产业结构调整的财政和货币政策,还有政府直接干预劳动力市场激励措施。

 

在过去的一个世纪,政府对衰退的正常反应是“扩张性货币政策”和“财政政策”的组合方法,这种努力大部分倾向于补贴,刺激或救助陷入困境的行业,特别是金融和制造业/建筑行业的大型企业。不幸的是,这种设计阻止了在新的企业所有权下,整个经济中的实际资本货物的清算和重组。

为了为失业者创造新工作,新雇主必须提供这些工作中所需的工具,设备,物理装置。一些资本货物被建筑物或其他形式所固定;一些被组合捆绑为特殊用途的工具和设备,很难再转移到其他用途。资本货物多快能被回收,重新组装和利用,是使经济和就业市场重新融合的必要过程。

任何减缓或阻碍清算失败企业并在新所有者和企业家之间重新分配资产的过程,都会延迟或阻止“能为失业者带来新工作的”劳动力市场的调整。

 

除了干预资本市场调整之外,政府还经常以失业保险,刺激性退税或其他福利的形式,向工人和消费者提供各种福利。尽管这些措施为经济衰退期间的失业者和经济困难者提供了暂时的救济,但它们没有解决提供可持续的就业问题。许多经济学家指出,他们还可能鼓励工人不要降低工资要求,甚至放弃现有的就业机会,以依靠政府的福利为生。

 

结束语

经济衰退与失业并驾齐驱 – 失业率飙升和失业持续存在是衰退的标志之一。随着经济衰退的蔓延,企业在面临亏损和潜在破产的情况下解雇工人,而重新雇用这些工人是一个具有挑战性的过程,需要时间,并面临一些经济和政策的阻碍。

 

内容来源于:Investopedia

翻译:投知邦

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