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全球贸易

如果您走进超市,找到南美香蕉,巴西咖啡和一瓶南非葡萄酒,那么您正在体验国际贸易的影响。国际贸易使各国能够扩大其市场,并获得可能原本在国内无法获得的商品和服务。国际贸易使市场更具竞争力,最终为消费者带来更便宜的产品。

 

了解国际贸易

国际贸易是全球经济崛起的关键。在全球经济中,供求关系以及价格都和全球事件相互影响。

例如,亚洲的政治变革可能导致劳动力成本增加。这可能会增加一家总部位于马来西亚的美国运动鞋公司的制造成本,从而导致美国消费者在当地商场购买的运动鞋价格上涨。

 

比较优势

销往全球市场的产品称为出口,而从全球市场购买产品称为进口。

全球贸易使富裕国家能够更有效地利用其资源,例如劳动力,技术或资本。不同的国家拥有不同的资产和自然资源(土地,劳动力,资本和技术等),这使得一些国家可以更快更低成本地生产某种商品。如果一个国家不能有效地生产某种商品,可以通过与可以生产的另一个国家进行贸易来获得。这就是国际贸易专业化。

 

例如,国家A和国家B都生产毛衣和葡萄酒。A每年生产10件毛衣和6瓶葡萄酒,B每年生产6件毛衣和10瓶葡萄酒。两者都可以生产16个单位。但是,A需要花费三个小时来生产十件毛衣,花费两个小时来生产六瓶葡萄酒。B生产十件毛衣需要一个小时,生产六瓶葡萄酒需要三个小时。

这两个国家意识到,通过专注于其具有比较优势的产品,他们可以生产更多的产品。于是A开始只生产葡萄酒,B开始只生产毛衣。每个国家现在都可以生产20个单位。

对于这两个国家来说,专业化降低了产品生产成本,也提高生产效率。随着供应的增加,每种产品的价格都会下降,因此专业化也为最终消费者提供了优势。

 

比较优势的起源

比较优势理论起源于英国政治经济学家戴维·里卡多(David Ricardo)在1817年出版的《政治经济学和税收原理》(也有人认为里卡多的导师詹姆斯·米尔是这种分析的起源)

里卡多展示了英格兰和葡萄牙如何根据自身相对优势通过专业化和贸易而受益:葡萄牙能够以低成本生产葡萄酒,而英格兰则能够更便宜地生产布料。里卡多预测,每个国家最终都会认识到这些事实,并停止生产成本更高的产品。确实,随着时间流逝,英格兰停止了生产葡萄酒,葡萄牙停止了生产布料。两国都认为,停止在国内生产这些物品,相互进行贸易对他们更有利。

 

一个更现代的例子是中国在廉价劳动力方面比美国更有优势,中国工人以较低的机会成本生产简单消费品。美国的对比优势在于专业的资本密集型劳动力,美国工人以较低的机会成本生产复杂的商品或投资机会。按照这些原则专业化和贸易对每个国家都有利。

 

比较优势理论有助于解释为什么保护主义传统上是不成功的。如果一国将其从国际贸易协定中除名,或者政府征收关税,这可能能立即为当地创造就业机会,但从长远看,对比“能够以较低机会成本生产这些商品“的邻居国家,该国将处于不利地位。

 

对比较优势的批评

为什么国家之间没有完全开放贸易?当自由贸易存在时,为什么有些国家仍然贫穷?原因有很多,但最有影响力的解释是“寻租”。当一个团体组织并游说政府以保护其利益时,便发生了寻租行为。

例如,美国鞋的生产商了解并认同自由贸易,但他们也知道,更便宜的外国鞋会影响他们的利益。即使从制鞋转为制造电脑劳动者生产力更高,制鞋业也没有人愿意短期内失业或看到利润减少。这种愿望可能会导致制鞋商游说他们的产品享受特殊税收减免,或对外国鞋类征收额外关税(甚至是彻底禁止外国鞋)。

“挽救美国的工作并保留历史悠久的美国手工艺品”的呼吁大量存在,尽管从长远来看,这种贸易保护主义策略会使美国劳动者的生产力更低 / 美国消费者相对更穷。

 

全球贸易的其他好处

国际贸易不仅可以提高效率,还可以使各国参与全球经济,支持了外国直接投资FDI。从理论上讲,经济可以因此而更有效率地增长。

对于接收“外国直接投资”的政府来说,这是外国货币和专业知识进入该国的一种方式,它提高了本国的就业水平,导致国内生产总值GDP的增长。对于投资者而言,外国直接投资可以促进公司的扩张和发展,这意味着更高的收入。

 

自由贸易与保护主义

关于国家间贸易的管制水平,有两种截然不同的观点:自由贸易和贸易保护主义。

自由贸易

自由贸易有时也称为自由放任经济学。采用放任自由的方法,对贸易没有任何限制。其主要思想是,在全球范围内运作的供需因素将确保生产高效进行。因此,无需采取任何措施来保护或促进贸易与增长,因为市场力量会自动这样做。

保护主义

保护主义认为,对国际贸易的监管对于确保市场正常运转至关重要。这种理论的拥护者认为,市场效率低下可能会阻碍国际贸易的利益,因此他们旨在相应地指导市场。保护主义以多种形式存在,但最常见的是关税,补贴和配额。这些策略试图纠正国际市场上的低效率现象。

 

结束语

由于它为专业化创造了机会,因此更有效地利用资源,国际贸易有可能使一个国家生产和获取商品的能力最大化。但是,全球自由贸易的反对者认为,国际贸易仍然会导致效率低下,使发展中国家受到损害。可以肯定的是,全球经济处于不断变化的状态,随着经济的发展,其参与者也必须不断变化。

 

内容来源于:Investopedia

翻译:投知邦

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