Uber的故事

Uber的爆炸式增长和持续争议使其成为过去十年中出现的最吸引人的公司之一。这个成立于2009年的全球拼车应用颠覆了我们所知的现代交通,并一度发展成为世界上价值最高的私有初创公司。

在成立十年后,Uber于2019年5月9日上市。 尽管道路崎岖不平,Uber仍然是拼车领域的一家主要公司。在最近发布的季度收益报告中,Uber在2021 财年第二季度报告了净利润11 亿美元,收入39亿美元和平台上的15亿次旅行。

 

Uber历史 – 诞生于巴黎

Uber的故事始于2008年的巴黎。两个好朋友Travis KalanickGarrett Camp参加了LeWeb,一个被经济学人描述为“改革者齐聚一堂,共谋未来”的年度技术会议。两人都于2007年大笔出售了他们共同创立的初创公司(Kalanick以1900万美元将Red Swoosh出售给Akamai Technologies,Camp以7500万美元将 StumbleUpon出售给eBay)

优步的概念诞生于会议期间的一个冬夜,当时两人无法叫到出租车,于是产生了一个想法:“如果可以通过手机叫车呢?”他们最初的想法是提供一种可以通过APP订购的分时豪华轿车服务。当Camp回到旧金山后他仍然执着于这个想法,并购买了域名UberCab.com。

 

始于UberCab

2009年Camp仍然是StumbleUpon的CEO,但他开始作为一个副项目为UberCab开发原型。同年夏天Camp说服Kalanick加入成为UberCab的“首席孵化器”,该服务于2010年初在纽约使用三辆汽车进行了测试,并于5月在旧金山正式推出。

曾任Uber总经理的公司早期重要人物Ryan Graves于2010年初成为Uber的CEO,2010年12月Kalanick接任CEO,而Graves则担任总经理和全球运营高级副总裁。

预约汽车的轻松和简单推动了该APP的日益普及。只需按一下按钮就可以预约乘车,GPS识别位置,费用自动记入用户帐户关联的卡中,这家总部位于旧金山的初创公司迅速成为最热门的公司之一,并迅速发展壮大。Uber的第一次服务在2010年,而到了2011年Uber已经开始在它生根发芽的地方 – 巴黎开展国际业务。

 

Uber的估值和融资

第一个五年:2009-2013

始于2009年,并于2010年提供第一次约车服务后,到2010年10月,该公司获得了第一笔主要资金 – 由 First Round Capital领投的125万美元融资。

2011年是Uber发展的关键一年。年初,Uber获得了由Benchmark Capital领投的1100万美元A轮融资,并继续扩展到纽约、西雅图、波士顿、芝加哥和华盛顿特区以及巴黎的海外市场。12月,在2011年LeWeb大会上,Kalanick宣布 Uber从Menlo Ventures,杰夫贝索斯和高盛那里筹集了 3700万美元的B轮融资。

2012年Uber推出UberX,提供了一种更便宜的混合动力汽车,扩大了其产品范围。

额外资金和挫折:2014年至今

2015年7月,Uber成为世界上最有价值的创业公司,融资后估值为510亿美元。2016年6月,Uber又从沙特阿拉伯的财富基金筹集了35亿美元。

Uber的快速发展也引发了许多争议。2017年4月,Uber首次向彭博公开其财务状况,并报告了2016年全球亏损38亿美元,包括其在2016年夏天出售的中国业务的亏损。如果不包括该部分,调整后的净亏损为28亿美元。

到第二年,Uber的估值从高达680亿美元降至480亿美元。2018年,日本软银集团与包括Dragoneer Investment Group在内的一群投资者一起,以较低的估值(较上次估值数字折让30%)成功竞购Uber20%的股票。据报道,这笔交易让软银获得了Uber 15%的股份(其余股份流向了其他投资者),而Uber在亚洲获得了一个强大的盟友,可以帮助公司在几次公开失误后扭转局面。

这一时期还经历了其他挑战,包括Uber车队的自动驾驶汽车发生致命事故。此外2018年8月8日,纽约市议会投票决定暂停向Uber和Lyft等网约车服务颁发新牌照。

 

Uber的IPO:令人失望的壮举

Uber的IPO创造了历史 – 成为美国IPO历史上最大的首日美元亏损。华尔街分析师对Uber的估值一度达到1200亿美元,而IPO之后它的估值仅为约690亿美元。

 

Uber文化争议:Kalanick出局,Khosrowshahi入局

2017年对Uber来说是艰难的一年。麻烦始于2月份,当时一名前Uber女工程师在一篇3000字的博客文章中抨击了该公司的性别歧视文化。据称,Uber的企业文化对大多数人来说具有高度敌意、性别歧视和冒犯性。

该帖子迅速走红,在接下来的几个月里,一些高级员工因与指控有关的原因被解雇或辞职。在博客发布之后,董事会呼吁进行内部调查,被称为“持有人调查”,由前司法部长Eric Holder领导。调查提出了47项旨在改善文化和工作环境的建议,据Uber称还解雇了20多名员工。

在接下来的几个月里,丑闻似乎困扰着公司及其CEO。向媒体发布的信件证实了性别歧视的态度是自上而下的,包括Kalanick本人。Kalanick还被拍到与Uber司机争论降低票价的视频,这并没有加强他在公众眼中的形象。

2017年6月21日,Kalanick在股东的抗议下辞职。两个多月后,时任Expedia (EXPE)的CEO Dara Khosrowshahi宣布接任。Khosrowshahi为逃避伊朗革命于1978年与父母一起来到纽约,他在一家投资银行开始了他的金融职业生涯。在成为Expedia的CEO之前,Khosrowshahi担任IAC/InterActiveCorp (IAC) 的首席财务官长达七年。截至发文时,Dara Khosrowshahi仍然是Uber的CEO。

 

Uber发展中面临的法律和政策挑战

在扩张过程中,Uber遭遇了出租车行业和政府监管机构的强烈抵制。作为缓和反对派战略的一部分,Uber聘请了著名的政治和企业战略家David Plouffe,他曾参与过2008年的总统竞选。下文是Uber面临的一些重要挑战。

激增定价反噬

Uber使用自动算法根据市场供求情况提高价格。2011年新年前夜,价格飙升至标准价格的七倍之多,引发了用户的负面反馈。 2013年12月在纽约的一场暴风雪期间,激增定价再次引发了众怒。最近Uber承诺在纽约市的几次暴风雪期间限制激增定价。

2014年,伦敦、柏林、巴黎和马德里的出租车司机都对Uber进行了大规模抗议。出租车公司声称,Uber避免了昂贵的执照费并绕过当地法律,造成了不公平竞争。此案于2016年11月由欧洲最高法院审理。Uber(2017年9月在伦敦拥有40000名注册司机)失去了在伦敦经营的许可证。2018年6月26日,一名伦敦法官推翻了禁令,允许Uber有条件地在15个月的许可证下运营。2020年9月,Uber获得了在伦敦运营的新许可证。当前的许可证有效期为18个月,Uber需要定期提供安全报告。

公平薪酬和司机福利

在纽约,Uber错误地根据税前收入而不是税后收入向司机收取了佣金,这让纽约司机损失了数千万美元。Uber表示这是一个会计错误,并承诺会尽快向司机全额退款。

这个问题确实引发了关于谁最终纳税的公平性的问题。一段时间以来,司机权益保护团体认为Uber正在以牺牲司机利益为代价来避税,《纽约时报》找到了支持这一说法的证据。该报估计这可能使司机损失数亿美元。

2017年6月13日,一位纽约法官裁定,至少在某些情况下Uber司机应被视为雇员,而不是像该公司主张的那样是独立承包商。这一决定为司机提供了获得员工福利的机会,可能会对底线产生重大影响。后来纽约市议会引入了对牌照的限制,这对Uber来说是一个打击,并意味着暂停任何该市拼车服务的新牌照12个月。

与此同时,加州在2020年11月的选举中通过了第22号提案,允许Uber等公司将其员工归类为零工经济中的独立承包商,而不是全职员工。Uber支持的投票措施现在是加州历史上成本最高的一项,为此花费了超过 2亿美元用于竞选。

对歧视、骚扰和敌对工作环境的索赔的和解

2018年,Uber向480多名现任和前任员工支付了约700万美元,以解决2017年一起指控性别歧视、骚扰和敌对工作环境的诉讼,该诉讼声称Uber使用了一种歧视性的排名系统,低估了女性员工和有色人种员工的价值。

歧视盲人顾客

一名仲裁员于2021年4月命令Uber向盲人客户Lisa Irving支付110万美元。仲裁员裁定Uber的司机歧视欧文(拒绝她的乘车,口头辱骂她十几次)。Uber辩称因为司机的独立承包商身份,Uber不对司机的行为负责。

 

Uber与Lyft的竞争

Uber与Lyft之间的竞争一直很激烈。2014年Uber和Lyft都声称司机和员工通过定期打车和取消对方的服务来进行破坏。Kalanick还在名利场的一篇文章中公开承认试图破坏Lyft的筹资活动。

 

优步的收购和业务项目

Uber Eats优食、UberPool和信用卡

Uber有一个名为Uber Eats的食品配送项目,还提供UberPool,让司机可以在一次预约行程中接载多名乘客,与UberX和Uber Black相比,UberPool是一个更便宜的选择。2017年Uber还与巴克莱银行合作,在美国推出了联合品牌奖励信用卡。

Lime

2018年7月9日,Uber宣布与Alphabet Inc. GV (GOOG) 合作投资电动滑板车租赁公司Lime。Lime的轻型滑板车可在所有城市租用,客户可将它们留在人行道上等待下一个有需要的客户,从而形成一种方便且清洁的能源商业模式。

Uber计划通过其应用程序推广Lime,并在踏板车上打上自己的标志。据报道,Uber在2018年4月以接近2 亿美元的价格收购了初创公司JUMP Bikes之前,也做出了类似的努力。

Postmates

另一项备受瞩目的收购发生在2020年7月,当时Uber宣布将以26.5亿美元的全股票交易收购食品配送应用 Postmates。

随着食品配送业务的持续增长,这是一项战略性收购,旨在弥补拼车业务的损失。拼车业务一直在苦苦挣扎,尤其是在新冠疫情期间。收购Postmates后,Uber的股价创下历史新高。

Uber自动驾驶汽车

谷歌苹果公司(AAPL)特斯拉公司(TSLA)一样,Uber也是无人驾驶汽车未来的领跑者。然而这条道路并不平坦。

2018年Alphabet Inc.的Waymo起诉Uber窃取其自动驾驶技术,这与Uber创始人兼CEO被罢免同一年发生。在2018年3月Uber可能遇到了迄今为​​止最严重的障碍,当时一辆自动驾驶汽车撞到了一名行人,导致Uber暂时中止了所有测试。2018年5月,Uber宣布将停止其在亚利桑那州的测试项目并转移到其他地方。2018年7月,Uber的自动驾驶汽车在匹兹堡回归,但业务发展滞后。2020年12月,Uber宣布将其自动驾驶汽车业务出售 Aurora,这是一家由Waymo前总工程师创立的旧金山初创公司。在出售时,Uber已在该业务上投资了超过10亿美元。

 

Uber是世界上最受关注的公司之一,也曾经是世界上最有价值的初创公司,它颠覆了我们所知的现代拼车和运输行业。尽管新冠以情打乱了Uber的盈利计划,使其叫车业务出现巨额亏损,但该公司对其外卖部门Uber Eats的战略投资以及最近在加州 22号提案中获胜对公司来说是个好兆头。也许很快,时间会证明Khosrowshahi能否将Uber的估值提升至其最初预计的1200亿美元。

 

内容来源于:Investopedia

翻译:投知邦

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